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肺炎球菌ワクチン導入で小児の急性中耳炎が減少

米国では2000年に結合型肺炎球菌ワクチン(PCV)が導入されたが、それ以降、小児の急性中耳炎が大幅に減少したことが米ロチェスター総合病院研究所のMichaele Pichichero氏らの研究で明らかになった。しかし、同研究では肺炎球菌(Streptococcus pneumoniae)以外の起因菌による急性中耳炎の割合が増えていることも示されたという。

Pichichero氏らは今回、米国におけるPCV導入前後の小児の急性中耳炎の頻度や特徴などについて調べるため、615人の小児を2006年から2016年までの10年間にわたって追跡した。急性中耳炎は、全ての診断例で鼓室穿刺を行い、中耳の貯留液を採取して微生物学的検査を実施して確定診断を行った。

その結果、1歳までに急性中耳炎に1回以上罹患した小児の割合は23%、3回以上罹患した小児の割合は3.6%であることが分かった。また、3歳までに1回以上罹患した小児の割合は60%、3回以上罹患した小児の割合は24%だった。

なお、Pichichero氏らによると、1989年には3歳までに急性中耳炎に1回以上罹患した小児の割合は80%を超え、3回以上罹患した小児の割合も40%を上回っていたことが報告されているという。このことから、同氏らは「これ以降、小児の急性中耳炎の頻度は大幅に低下したと考えられる」との見方を示している。

しかし、追跡期間中に肺炎球菌による急性中耳炎の頻度は低下した一方で、肺炎球菌の代わりにインフルエンザ菌(Haemophilus influenzae)やモラキセラ菌(Moraxella catarrhalis)による急性中耳炎の割合が高まっていることも今回の研究で明らかになった。

Pichichero氏は「これほど劇的な急性中耳炎の減少は予測していなかった。ただ、主な起因菌の種類が変化したことへの対策を講じなければ、急性中耳炎は再び増加に転じてしまう可能性がある」と指摘。インフルエンザ菌やモラキセラ菌による急性中耳炎は、現在米国で第一選択薬として位置づけられている抗菌薬のアモキシシリンによる効果が期待できないとして、注意を呼び掛けている。なお、同氏らは最近、同薬の代わりにアモキシシリンとクラブラン酸の配合剤を使用するか、同薬へのアレルギーの既往がある場合にはセフジニルを使用するようになったと話している。

さらに同氏らは、小児の急性中耳炎が減少した要因として、PCV導入だけでなく米国での急性中耳炎の診断基準が厳格化されたことによる影響も考えられると指摘している。

一方、今回の研究では小児の急性中耳炎のリスク因子についても検討したが、以前の研究結果と同様、「保育施設の利用」「中耳炎の家族歴」「男児」「白人」「生後6カ月までの中耳炎罹患」がリスクの上昇に関連することが示されたという。

米クリスチアーナ・ケア・ヘルスシステムの小児科医であるStephen Eppes氏は、PCV導入によって急性中耳炎が減少したことは「現代の公衆衛生における最大の成功例の1つ」と評価。「減少の要因は複数あるが、最大の要因はワクチンの導入だと考えられる。ワクチンの効果は髄膜炎や敗血症、その他の肺炎球菌による感染症の減少にまで及んでいる」と話している。

この研究結果は「Pediatrics」8月7日オンライン版に掲載された。(HealthDay News 2017年8月7日)

https://consumer.healthday.com/kids-health-information-23/ear-infection-news-222/decline-in-kids-ear-infections-linked-to-pneumococcal-vaccine-725278.html

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